Equitación

La utilización de caballos para fines humanos está muy normalizada. Desde pequeños vemos como las yeguas y los caballos no corren en libertad. Tras un periodo de doma, se somete al individuo a un proceso de anulación de los intereses personales orgánicos de su especie y se le convierte a la fuerza en un instrumento de servicio al humano.

Los caballos y yeguas en libertad nunca se acercarían a un humano, son presas de los depredadores y por ello tienen fuertes instintos de huida y defensa. Su primera reacción ante una amenaza es asustarse y huir pero también son capaces de defenderse cuando no pueden escapar o cuando se amenaza a sus crías. Son animales de manada, con jerarquías claras, liderados por un animal dominante (generalmente una yegua). Por lo tanto son animales sociales que establecen vínculos de unión con individuos de su propia especie. Los caballos en libertad disfrutan a lo largo de la jornada jugando, comiendo, sesteando, aseándose mutuamente y siempre realizan las tareas de vigilancia.

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Los caballos dedican la mayor parte del día a la ingesta de alimentos, debido a esto las distancias que recorren durante el día en busca de pastos y de agua son considerables, llegando a alcanzar más de 25 kilómetros. Pastan pequeñas cantidades que van tragando según van caminando, por lo que comen casi todo el día por lo que los cólicos equinos tan temidos en los ejemplares estabulados no se producen cuando se encuentran los caballos en estado libre. El caballo estabulado ingiere grandes cantidades de comida de una sola vez, lo que unido al poco desplazamiento que tiene a lo largo del día hace que el intestino no digiera bien la comida y produciéndose finalmente el cólico en el caballo.

La siesta es parte del descanso del animal, la pueden hacer de diferentes maneras, muchos de pie, se les puede ver totalmente relajados con el cuello estirado hacia delante y los ojos cerrados o semicerrados, otros se tumban pero de medio lado y con la cabeza erguida y ojos cerrados y otros más atrevidos se tumban cual largos son y duermen profundamente, aunque por regla general un caballo siempre esta alerta por si surge algún peligro acechante..

Los potros jóvenes juegan entre ellos a luchar, esta competencia les servirá para llegar a ser el semental de la manada cuando sean adultos, también desarrollan sus músculos jugando a hacer carreras entre ellos.

El aseo cotidiano entre los caballos se realiza mordisqueándose las crines y el lomo unos a otros, otro efecto positivo de la limpieza es que les relaja y crea vínculos afectivos entre ellas.

 

En la Edad de Bronce los humanos empiezan a atraparles y a obligarles a ser dóciles, transformándolos en las principales fuerzas de carga de las crecientes civilizaciones. A lo largo de los siglos, las manadas salvajes se disminuyeron notabilísimamente y cada individuo era domado para ser objeto, criados artificialmente para conseguir ejemplares para intereses particulares diversificando y extendiendo las razas por todo el mundo.

A partir de la revolución industrial el uso de caballos para los trabajos de carga y  transporte descendió drásticamente. Los coches y los tractores sustituyeron su fuerza de trabajo de manera progresiva. Ya no interesaban  para eso, sin embargo, hoy día siguen siendo víctimas profundas del especismo de diferentes formas.

Actualmente, montar a caballo es una actividad bien vista, incluso se percibe como algo exótico, divertido y emocionante. Aprender a montar a caballo es aprender a controlar la voluntad de otro ser para tu beneficio. Los caballos son estabulados y con un gran arsenal de herramientas de control se les mueve de un lado para otro.

Vamos a ver algunas de estas herramientas de control:

El bocado: En el momento en que las manos, a través de las riendas, aplican presión sobre el bocado, esta presión se transmite al caballo de diferentes maneras, según el tipo de embocadura que se utilice:

Filete rígido: sólo actúan sobre las barras de la boca.

Embocadura articulada, tendrá efecto de cascanuez sobre la lengua y comprime la comisura de los labios.

Los bocados rígidos hacen palanca, transmitiendo presión de los brazos del bocado a la nuca.

La cadenilla hace presión sobre la ranura del mentón                     .

La doble brida combina la acción del filete articulado y el bocado rígido, aplicando presión sobre la nuca y la ranura del mentón, así como sobre las barras y la lengua.

Para insertar el filete de forma fácil, se inserta el pulgar en la comisura de los labios del caballo, obligándole así a abrir la boca.

El bocado se suele fijar con cadenilla y correa.

La brida: un conjunto de correas que se colocan en la cabeza de un caballo a fin de mantener dos bocados (el bocado de brida y el bocado de filete). Se trata de un cordaje particular con dos bocados y cuatro riendas. Se pueden ver en competiciones de doma clásica. Se utiliza tanto en los caballos de silla como en los de tiro. Se compone de dos partes: cabezada y bocado. La primera comprende el conjunto de correas que, adaptándose a la cabeza del animal, sirven para sostener el bocado en la posición debida, y además las riendas, por medio de las cuales el jinete o el cochero contienen y guían al caballo a su antojo. Existen varios bocados de brida diferentes y cada uno ejerce una acción más o menos fuerte sobre la boca del caballo. Es muy importante adaptar el bocado de brida al nivel de doma del animal y a su sensibilidad al bocado (sabiendo que los ramales del bocado son largos, y su acción es importante, y que por ejemplo un bocado de brida con paso de lengua muy pronunciado puede también accionar sobre el paladar del caballo).Hay que estar también atento al ajuste de un brida: los dos bocados no deben jamás solaparse en la boca del animal, demasiado ancho es menos preciso. Además, la barbada (que sirve de punto de apoyo a los correajes del bocado) es serrada, la acción ejercida por el bocado es amplificada. La brida es un accesorio que permite combinar dos acciones distintas: la acción del bocado de filete que mantiene un contacto con la montura, y la acción del bocado de brida que permite cerrar el ángulo cabeza/cuello .En cualquier caso, no hay que olvidar que la brida representa una acción poderosa para un caballo. Es pues indispensable conservar un contacto fino y, por ende, tener las riendas correctamente ajustadas.

 

La silla: Los primeros jinetes no tenían sillas, sino que cabalgaban a pelo. La silla de montar de cuero fue inventada hace más de 2000 años por los guerreros de las estepas asiáticas. Este invento revolucionó la práctica de montar a caballo. Montados sobre esta silla, los guerreros podían luchar en forma más efectiva, ya que disminuían las caídas de los caballos.

Para que un caballo sea útil, no sólo basta con utilizar estas herramientas de control,se le hace pasar por un proceso de doma.

La doma es una serie de mecanismos perfeccionados para acostumbrar al caballo a los humanos y  transmitir  las ordenes del jinete de manera que obedezca.

Se suele llevar a cabo en un picadero circular. Se hace con potros más fácilmente pero también con individuos de mayor edad se lleva a cabo.

La forma más generalizada de hacerlo es con la ayuda de otro caballo ya domado.Se va acorralando al caballo mientras huye, hasta que ve que no tiene escapatoria y se va sometiendo.Primero se les da un adiestramiento básico de obediencia: que puede ser doma tradicional o la llamada “doma natural”.Hay multiples formas de doma en función de la que actividad para la que se vaya a utilizar a la yegua. Estos tipos de doma,que en principio sólo constituían un metodo de modelaje conductual de los caballos, se han convertido en disciplinas deportivas:

 

Doma Vaquera: Doma Vaquera es una disciplina fundamentalmente española, principalmente de la región andaluza, extremeña y de la provincia castellano leonesa de Salamanca, por ser estas regiones las más importantes en lo que a ganaderías bravas se refiere.

Tiene su origen en los trabajos que se desarrollan en el campo con el manejo del ganado, como son apartar los toros para una corrida, llevar las reses de un lugar a otro o la celebración de tentaderos.

Como competición, tiene una importante presencia en muchas de las zonas rurales españolas, aunque en los últimos años está empezando a cobrar importancia en Francia. Las exhibiciones se realiza en una pista lisa y delimitada llamada cuadrilongo. Sus medidas oscilan entre unas mínimas (18 m. de ancho y 40 m. de longitud) y otras máximas (20 m. de anchura por 60 m. de longitud), que son las reglamentarias para las competiciones de importancia mayor. El caballo empleado en esta disciplina debe combinar un carácter sumiso con una fuerte dosis de rapidez y agilidad. Aunque en sus orígenes se empleaban caballos de Pura Raza Española, en la actualidad son muy apreciados los caballos anglo hispanos, anglo hispano árabes, anglo árabes y los pura sangre ingleses.

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Doma clásica: En las competiciones de doma clásica manda un texto llamado Reprise, en el que explica la secuencia de movimientos que se deben realizar. Existen tres pistas, dentro de un cuadrilátero de 20×60 metros, para realizar los movimientos.Lo que se quiere conseguir es que el caballo esté en permanente impulso, obedeciendo con calma al jinete. Evalúan los movimientos del animal tres jueces penalizando en el caso de que pase un tiempo límite o se cometa algún error.La doma clásica requiere muchas horas de entrenamiento metódico y disciplina. Se busca que el caballo sea completamente dócil, flexible, ágil y elegante.

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Después del adiestramiento o doma básica se les utiliza  también en otros denominados “deportes”:

Carreras: http://www.acabemosconelespecismo.com/carreras-con-animales/

Salto de vallas: acontecimiento sincronizado juzgado en la capacidad del caballo y del jinete de saltar sobre una serie de obstáculos, en un orden dado.Dentro de esta disciplina hay muchas modalidades que miden la potencia, la destreza o la velocidad de los caballo y las yeguas.

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O también son utilizados para:

Tiro: Los caballos de tiro se empleaban para labrar o arrastrar herramientas agrícolas y,sobre todo ahora como fuerza motriz, pegados a carros y carruajes. También se usaron caballos de tiro, en ciertos casos, para mover maquinaria pegados a un dispositivo mecánico apropiado. Los usos tradicionales anteriores se refieren a animales de tiro pesado. También hay caballos de tiro ligero que permiten velocidades de desplazamiento superiores.La fuerza que puede hacer un caballo de tiro durante períodos cortos es proporcional a su peso. Para un caballo de 1.000 Kg es del orden de 500-900 Kg. La fuerza sostenida que puede mantener el mismo caballo, marchando al paso y durante 8 horas al día (y 6 días a la semana) es de unos 30 Kgf (Kp).La primera definición de la unidad de potencia mecánica, el caballo de vapor (CV), se basaba en la capacidad de trabajo de un caballo. Un motor de un caballo (1 CV) haría, según la definición, el mismo trabajo que un caballo real.

Hoy día sobre todo tiran de carruajes donde se sube la gente para dar un paseo a cambio de dinero.Estos caballos tienen que llevar a cabo un gran esfuerzo físico, muchas veces con mucho calor y falta de agua, por lo que en ocasiones se desmayan e incluso llegan a morir.Un caso destacado de estos sucesos se cita todos los años en el Las Fiestas del Rocio,las cifras hablan por si solas: 25 en 2008, 23 en 2009, 11 en 2012, 23 en 2013, 13 en 2014…

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Policía ,Guardia Civil y Ejército: Los caballos se aidestran para soportar sin alteraciones estruendos y situaciones extremas en su dia a dia. Este adiestramiento comprende prácticas con detonaciones de armas de fuego real, gases lacrimógenos, petardos, bengalas, lienzos de colores, obstáculos, helicópteros o cualquier otra circunstancia para la que convenga que esten entrenados. La presencia de estos animales resulta esencial para estos cuerpos en grandes concentraciones de masas,manifestaciones, espectáculos públicos y deportivos, o encuentros de alto riesgo para ellos. Los agentes de esta unidad tienen una mejor observación del entorno por su posición elevada, a la vez que se posicionan en un nivel más elevado lo que les da seguridad. En estos eventos os caballos sufren situaciones de extremo estrés y violencia.También son utilizados para patrullar en zonas de difícil acceso.En 2010, los 240 ejemplares que integran la Unidad de Caballería -principalmente de la Pura Raza Española o Hispano-árabes y con una alzada mínima de 1,6 metros- formaron parte del dispositivo de seguridad en más de 150 partidos de las diferentes competiciones.

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Paseos a caballo: cientos de empresas y particulares ofrecen paseos a caballo a cambio de dinero sobre todo en entornos rurales, en los cuales, los extranjeros o visitantes del lugar experimentan que se siente al ir encima de un animal tan grande,estético y poderoso en un entorno natural viéndolo como algo exótico, divertido y excitante.

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Uso personal: muchos particulares compran caballos y yeguas para su uso personal, sobre todo en áreas rurales, como medio de transporte o como mascota y entretenimiento.

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Existen las llamadas Hípicas, en las cuales los propietarios o clientes a cambio de dinero pueden aprender a montar a caballo, estabular y montar a los que cree que le pertenecen cuando quiera.

Los caballos y las yeguas son una especie profundamente afectada por el especismo.En 2007 la población mundial de caballos se estimó en más de 58 millones de animales.

 

Referencias:

http://www.caballopedia.com/historia-del-caballo/

http://es.wikipedia.org/wiki/Equus_ferus_caballus

http://www.misionrg.com.ar/montura.htm

http://sillasymonturas.blogspot.com.es/2012/03/partes-de-una-silla-de-montar-caballo.html

http://www.laequitacion.com/forumdisplay.php?f=15

http://es.wikipedia.org/wiki/Doma_cl%C3%A1sica

http://www.elrincondelpolicia.com/2012/11/04/unidades-de-la-polic%C3%ADa-nacional-ii-unidad-de-caballeria-comisar%C3%ADa-general-seguridad-ciudadana/

 

Terapias con animales

 

¿Qué son  la Actividad Asistida por Animales (A.A.A) y la Terapia Asistida con Animales (T.A.A)?

La Terapia Asistida con Animales (T.A.A.) es una modalidad de tratamiento terapéutico en la que se utilizan animales no humanos previamente seleccionados según criterios tales como cualidades físicas, carácter, rendimiento, etc. Estos animales actúan como coagentes, enlaces entre la terapeuta y la paciente, u objetos que faciliten la intervención mediante la interacción que se produce entre animal no humano-humano. Los especialistas marcan los objetivos del tratamiento, la planificación de actividades y su posterior desarrollo. En estas actividades los animales son denominados como instrumentos terapéuticos.

La Actividad Asistida por Animales es otra modalidad de tratamiento en la que se incorpora al animal a encuentros o visitas sin tener necesidad de estar reguladas o de marcarse objetivos concretos. La terapeuta puede ser una persona no profesional o una voluntaria.

El uso de animales como instrumentos terapéuticos en estas terapias tiene como fin promover la salud y el bienestar de los seres humanos (funcionamiento físico, social, emocional y/o cognitivo). Se pueden realizar en distintos contextos y llevarse a cabo en grupo o de forma individual. Estas terapias son recomendadas como apoyo y/o complemento de las terapias convencionales, y están en auge actualmente.

 

¿Qué pretenden conseguir la A.A.A y la T.A.A ?

Como se cita anteriormente, estas terapias emplean animales para intentar mejorar la calidad de vida de los seres humanos desde los siguientes ámbitos:

Físico: incrementar la motricidad (tanto fina como gruesa), el control y la autonomía motórica, la postura, estimular la producción de células T, endorfinas y hormonas, etc.

Emocional y cognitivo: aumentar la interacción verbal o no verbal, fomentar la autoestima, confianza y seguridad en sí mismos, reducir la ansiedad y el sentimiento de soledad, incrementar las posibles conductas autónomas, etc.

Educativo: mejorar el vocabulario, la memoria, aportar conocimiento de conceptos como tamaño, color, forma, etc.

 

¿Quiénes las demandan y a quiénes van dirigidas?

Destacamos los principales grupos beneficiarios de estas terapias aunque no son en absoluto las únicas en utilizar dichos tratamientos:

Centros para personas con diversidad funcional física, psíquica o sensorial, y personas con trastornos del desarrollo: para tratamientos e intervenciones en casos síndrome de Down, parálisis cerebral, esclerosis, espina bífida, Trastornos Generalizados del Desarrollo (como el autismo) o déficit visual. Aunque las principales intervenciones se realicen en los citados campos, cada vez se da más el uso de estas terapias para todo tipo de discapacidad.

Residencias de ancianos: para tratar casos de tristeza, soledad, Alzheimer, demencia senil, déficit visual y/o auditivo, entre otros.

Centros Educativos: para fomentar el desarrollo de habilidades cognitivas, motoras y sociales a través de programas de cuidado y adiestramiento.

Centros de Salud y Hospitales: para tratar casos de soledad, aislamiento, largas permanencias…mediante el acompañamiento y así poder olvidarse” de sus enfermedades y dolores.

Programas de cuidados paliativos en el hogar: para tratar casos de enfermas terminales o pacientes con SIDA evitando el aislamiento social y sirviendo como distracción de los problemas y el dolor.

 

Últimas tendencias dónde se desarrollan Actividades o Terapias Asistidas con Animales:

Salas de juicio: para facilitar la testificación de menores mediante un entrenamiento previo que provoque apoyo y confianza.

Centros Penitenciarios y Centros de Menores: estas terapias se están incluyendo como método de rehabilitación de las internas a través de tareas de cuidado y/o adiestramientos de perros para su posterior adopción o para convertirse en perros de asistencia.

Visitas a domicilio para particulares y encuentros en el exterior: para formar a directivos, mandos intermedios, equipos de empresa o cualquier individuo o grupo que tenga unas necesidades especiales de compañía o asistencia.

Mujeres que sufren o han sufrido malos tratos: las perras son utilizadas como un recurso para proteger a las mujeres de un posible ataque de los agresores.

Como se puede observar, en la evolución de estos procesos terapéuticos la tendencia a usar animales como recursos que proporcionen bienestar, mejoría y  autosuficiencia a los humanos se está generalizando.

 

¿Qué modalidades de A.A.A y T.A.A existen y qué tipo de animales emplean?

Los animales que especialmente se usan en las Terapias Asistidas con Animales son:

Canoterapia: consiste en utilizar perras (de terapia, residenciales y de servicio) para rehabilitar  y beneficiar a personas con diversidad funcional física y/o sensorial, problemas cognitivos, personales y emocionales, y con trastornos generalizados del desarrollo (Autistas,  Síndromes de Down, parálisis cerebral, invidentes, ancianas, drogodependientes, personas con baja autoestima, problemas de conducta, depresión, estrés, etc.). Aunque las razas que se usan con más frecuencia son el Labrador Retriever, el Golden Retriever y el Pastor Alemán, cualquier perro que tenga condiciones sumisas que permitan su control, actitudes afectuosas y lúdicas y buenas aptitudes para aprender de forma rápida y eficaz algunos trucos, puede ser empleado como recurso.

Hipoterapia: consiste en utilizar caballos para rehabilitar principalmente a personas con diversidad funcional física y motórica aprovechándose de los movimientos, impulsos rítmicos y calor corporal del caballo. También se emplean caballos para favorecer a personas con dificultades cognitivas, comunicativas y de la personalidad.  Cualquier caballo o yegua que reúna las condiciones específicas de movimiento y comportamiento que demanda una usuaria puede ser utilizado. Como última tendencia en el uso de caballos para terapia se encuentran los casos de empresas que mandan a su personal para establecer qué función desempeñarán mejor en la empresa en función de cómo se comporten o relacionen frente a los caballos (sumisos, autoritarias, dominantes, pasivos, etc.). Esto se conoce como Coaching con caballos.

Delfinoterapia: consiste en aprovechar las ondas y frecuencias de sonido que emiten los delfines para capturar presas y reconocer su entorno, mediante la interacción con humanas en zoológicos y acuarios. De esto se benefician personas con alteraciones del sistema nervioso, trastornos generalizados del desarrollo (Autistas) y diversidad funcional física, psíquica o emocionales. La especie que más se usa es la comúnmente conocida como “nariz de botella”.

Terapia con gatos y gatas: consiste en utilizar gatos para proporcionar a los humanos calma, sosiego, relajación, tranquilidad, etc. Son utilizados por personas con estrés, que son nerviosas, depresivas, con dolores y problemas psicológicos que necesitan relajarse. Se aprovechan de su reducido tamaño, su calor corporal, su pelo y de su ronroneo para conseguir el estado que necesitan. También se usan con personas con diversidad funcional o con trastornos del desarrollo. Cualquier gata que se muestre sociable ante varias personas, sea tranquila y muestre signos positivos con el contacto físico puede ser utilizada.

Terapia con conejos: consiste en utilizar conejos especialmente de las razas Rex, Mini Rex y Dutch fajados por personas con ansiedad, estrés, presión sanguínea alta, con sensación de soledad, depresión, etc. Los conejos de la raza Mini Rex tienen un pelo corto y sedoso por lo que al acariciarlos se obtienen sensaciones placenteras que proporcionan tranquilidad y ayudan a relajarse. Los conejos de la raza Rex y Dutch son utilizadas por su simpatía para mejorar la comunicación, distraerse de problemas y dolores, para propiciar situaciones de juego, etc. En general se escogen a estos animales porque provocan al tocarles ternura y relajación, además son fáciles de manejar y su cuidado no requiere grandes esfuerzos.

Terapia con animales con los que convivimos: cualquier animal con el que se conviva es beneficioso para realizar actividades terapéuticas que sean divertidas, lúdicas y que faciliten la comunicación, el cumplimiento de normas, el autocontrol, el respeto y la responsabilidad. Dueños de perras, gatas, peces, tortugas, pájaros, cobayas, hámsters y demás animales pueden compartirlos con personas que tengan diversas patologías. En muchos centros educativos se utilizan estos animales con alumnas con Síndrome de Down y Autismo.

Los animales “de granja” como terapia: consiste en utilizar vacas, burros, ovejas, gallinas, cabras, cerdos, conejos, patos, etc. para controlar y/o superar temores, mejorar aspectos comunicativos, sociales y afectivos. Estos animales sienten miedo y quieren huir, son inofensivos y no saben defenderse, hay que “ganárselos”. Tranquilizar a un animal “de granja”, que se deje acariciar, dar de comer o trasladar hace que personas con timidez patológicas, inseguras, temerosas, retraídas, con mutismo o autismo se alivien, se sientan útiles o superen sus miedos y temores.

Terapia con pequeños animales salvajes: consiste en utilizar monos, ardillas, leones cachorros, tortugas de tierra u osos pequeños, entre otros, con la misma finalidad y hacia los mismos destinatarios que la las terapias con conejos.

Cita: “Por supuesto, un animal dedicado a esto puede llegar a sufrir mucho”

 

¿Por qué se utilizan los animales en los tratamientos terapéuticos?

Estas terapias se basan en que los animales no humanos no juzgan, aceptan a las personas tal y cómo son, no hay rechazo, mientras que los humanos tienden a alejarse de lo que les da miedo o de lo desconocido, o de situaciones en las que no saben cómo actuar frente a otras personas. Esto se debe a que generalmente los seres humanos tienden a rechazar a las personas que no cumplen los estándares impuestos por la sociedad, mientras que los animales no humanos no.

 

¿De dónde salen estos animales?

Existen varias posibilidades para adquirir animales que se puedan emplear en las A.A.A y T.A.A: de criaderos especializados en un tipo de animal con características concretas, razas específicas, etc. de protectoras de animales, de centros municipales de acogida animal y de zoológicos o reservas de animales.

Algunos ejemplos de asociaciones y empresas que desarrollan o colaboran con las Terapias y/o Actividades Asistidas con Animales.

Fundación Tiovivo (Cartagena, Murcia): organización sin ánimo de lucro de asistencia social dedicada a la hipoterapia para personas con diversidad funcional. Se financia a través de empresas, particulares e instituciones.

AETANA (Madrid y Zaragoza): Asociación Española de Terapias con Animales y Naturaleza sin ánimo de lucro que se dedica a la realización de terapias, cursos de formación, conferencias, talleres y congresos sobre canoterapia e hipoterapia.

Empresa CANEM (España y Portugal): se dedica a la asistencia, terapia y educación con perras mediante la colaboración con otras entidades a través de sus animales y de sus profesionales y de la formación de equipos multidisciplinares.

Asociación OROBAL: Asociación de Padres de Discapacitados (físicos y psíquicos) que colabora con el Delfinario del Acuario del Acualand Costa Adeje para la realización de la delfinoterapia. Se financia con medios públicos y privados.

Bayer Health Care, Salud Animal: a través de su departamento de Responsabilidad Social y Corporativa colabora con las Fundaciones BOCALÁN (dedicada a realizar terapias asistidas con animales como el uso de perras de asistencia y a su cría) y TERCALIA (recupera animales de centros municipales de acogida o “protectoras” para utilizarles en terapias asistidas con animales) mediante su financiación, patrocinio y divulgación

Fundación Affinitty: es una entidad creada y financiada por Affinity Petcare S.A. Tienen distintas líneas de actuación, pero en concreto nos encontramos con programas de Terapia y Educación Asistida por Animales de Compañía (TEAAC)

Proyecto HYDRA (Madrid): es un proyecto creado en el 2012, y su objetivo principal es el de crear un área de entrenamiento para que las perras sean utilizadas para actividades y terapias programadas, tanto en el espacio del proyecto como en el domicilio particular.

 

Consecuencias:

Tanto en la Terapia Asistida con Animales, como en la Actividad Asistida con animales queda claro que los animales no humanos son utilizados como meros recursos y que sus intereses no son tenidos en cuenta. Estas terapias usan animales que se pueden domesticar, dominar y manipular en beneficio único y exclusivo de las humanas. El problema o dificultad es de la paciente y de la terapeuta o voluntaria que acepta tratarlo y trabajar con él. Sin embargo, estos animales no eligen trabajar en el tratamiento ni tampoco es su problema o responsabilidad.

 

Compra y venta de animales

Comprar un animal no tiene nada de beneficioso para ella. Por el contrario, alimenta un mercado igual de cruel que cualquier otro que  utilice y explote animales.

Para que un animal  llegue a una la tienda, o al vendedor, en primer lugar, tiene que haber unos padres. Esos padres son mantenidos con vida por el valor que tienen sus cachorros en el mercado.

Son animales que en muchos casos viven en malas condiciones. Los criadores no suelen mantener a los padres como si fueran un miembro más de la familia, sino que, por lo general, los animales que se utilizan para procrear viven en jaulas. Algunas tienen el suelo de rejas para no tener que limpiar las heces.

Las madres, en caso de perras o gatas, a la edad de 5 – 6 años empiezan a ser menos fértiles y tienen problemas de salud, por lo que mantenerlas con vida ya no es rentable. En algunos casos los criadores más benevolentes  las regalan a gente que las quiere (puede que para seguir criando), pero lo más común es recurrir a la eutanasia o mantenerlas en condiciones horribles hasta que mueren.

Al igual que las hembras, los machos con la edad reducen su fertilidad, por lo que corren la misma suerte que sus compañeras, aunque por lo general con edades un poco más avanzadas.

Las cachorras que son vendidas son separadas de sus madres en prácticamente todos los casos antes de la edad en la que se separarían ellas por naturaleza. Esto produce problemas en el bebé, que echa de menos a la madre y se vuelve muy sensible al estrés, ya que a esas edades si se sienten indefensos su cerebro no se desarrolla correctamente. Por lo tanto, estos cachorros de adultos tienen muchos problemas de conducta. Estos problemas, siempre asociados a su especial sensibilidad al estrés, se pueden presentar como distintas fobias, miedos, falta de concentración, o incluso agresividad. Nunca podemos saber cómo va a responder un individuo frente al miedo, pues nosotras mismas tenemos distintas respuestas frente a él: unos animales humanos huyen, otros lloran y otros se vuelven violentos.

Animales exóticos o salvajes:

Dentro de este grupo incluimos a los pequeños mamíferos como conejas, hámster, cobayas o hurones; a reptiles como las iguanas, tortugas o camaleones, y a las aves.

La convivencia con cualquiera de estos animales, solo satisface los caprichos del humano que desea poseer una especie exótica. Para el individuo que ha de convivir con el animal humano no deja de ser una situación frustrante en la que no puede desarrollar sus instintos naturales, como son interactuar con otros de su especie, tener un territorio, darse baños en un lago, cazar, tomar el sol, volar, nadar o huir. Por lo tanto, comprar uno de estos animales es un gran error, ya que la persona que lo compra en muchos casos desconoce el origen del animal y los problemas que esta compra ocasiona -al animal en primer lugar, y luego, al entorno-.

Muchos de estos animales son traídos de otros países, capturados de su hábitat natural y transportados  en muy malas condiciones, con el único fin de ser vendidos en tiendas. Para que lleguen unos cuantos, muchos mueren en el camino.El hecho de que un animal sobreviva en una jaula no significa que su vida sea digna o que le estemos manteniendo en las condiciones idóneas. El hábitat de estos animales está en la naturaleza, no en nuestras casas.

Los animales en venta se pueden tirar meses encerrados en jaulas escaparates soportando luces intensas, miradas y golpes a los cristales. Quizá hay gente que piense que al comprarles y al sacarles de esa situación se les hace un favor, pero en realidad, contribuyen a que esto se siga haciendo; más reproducción, más cachorros,  más venta y más dinero, que al fin y al cabo esto es lo que se busca. Las personas que venden animales no tienen en cuenta sus intereses, si no el beneficio que pueden sacar de ellos.

Abandono

Otra de las consecuencias de la compra de animales es su posterior abandono, cuando se convierte en un estorbo o una carga. Unos 100.000 perros y 25.000 gatas son abandonados en España cada año. Al día se recogen unos 300 animales entre perras y gatos. Estos datos son muy impactantes, más aún si tenemos en cuenta que estos a su vez tendrán camadas, si no lo evitamos. El abandono para estos animales supone un choque emocional impresionante.  Ellas no saben que ha pasado para acabar ahí. Es muy fácil saber cuándo un perro ha sido abandonado, se ha perdido o simplemente está lejos de su “dueño”. Una perra abandonada está desorientada, camina sin rumbo, tiene miedo…  pero a la vez sus ojos no paran de buscar entre la gente o entre los coches.

Estos animales suelen acabar en perreras. En la mayoría de estos centros se practica la eutanasia apoyándose en la superpoblación y en la imposibilidad de coger a todos los animales que les llegan, por lo que estos animales suelen ser sacrificados al mes de su estancia allí. Algunas, si son viejas o presentan alguna enfermedad, son eutanasiados antes. Otras, por muy enfermas que estén, permanecerán allí el tiempo que se les queda hasta su muerte sin recibir tratamiento médico.

En algunos casos, los animales abandonados acaban en protectoras, centros que los recogen pero no los eutanasian. Para en estos centros es imposible acoger a todos los que llegan, ya que las adopciones son muy pocas y, al no haber salida de animales, éstos se hacen mayores y se reducen con ello las opciones de ser adoptados. De este modo se forma un bucle que da lugar al estado en el que están la mayoría de las protectoras: reducidas adopciones y animales que permanecen años bajo su custodia -algunos incluso llegaron de cachorros y terminan allí sus vidas, sin haber conocido nunca una familia.

Los abandonos a veces se realizan en carreteras o ciudades. Los principales motivo de abandono suele ser el comportamiento del animal, cambio de piso, nacimiento de un hijo o el fin de temporada de caza. Las técnicas de abandono de los cazadores suelen ser distintas. Entre las menos crueles está el abandono de individuos jóvenes a los que aún no han puesto el chip y no les sirven para la caza. Una vez que les ponen el chip, las opciones que les quedan son: cortar el cuello y sacar el chip, o matarles y quitarles el chip. Cuando el animal es mayor y lo abandonan después de haberles servido para la caza, los cazadores que según ellos querían al perro, les “regalan” un tiro, y le ofrecen una muerte rápida. Si merecen o no esta muerte, se determinará en función de cómo valore el cazador la labor del animal. Pueden ahorcarles de un árbol poniéndoles un palo abajo o tocando el suelo con una pata para que no mueran en el momento, o lo atarán a un árbol dejando la cuerda unos centímetros más corta del sitio donde les ponen comida y agua para que se ahorquen ellas.

Comprar animales no es respetarlos, las vidas no se compran ni se venden. Pensar que al comprar un animal le estamos haciendo un favor es una idea muy equivocada. Es cierto que le sacamos de una pequeña jaula o escaparate, pero pagando por él apoyamos el comercio de animales y todo lo que ello conlleva; animales encerrados utilizados únicamente para reproducirse y vender sus crías y/o secuestros de su hábitat natural (en el caso de animales exóticos) para vivir fuera de su ambiente encerrados de por vida.

 

Bilis de oso

La bilis de oso

Es una de las más preciadas medicinas de la china tradicional. La bilis de oso es un ingrediente muy codiciado en China por sus supuestas propiedades curativas, que cuenta con un uso de más de 3000 años de antigüedad, y que es vendida por un precio al por mayor que ronda los 4000 yuan (aproximadamente 430 €) por kilogramo. Cada oso produce una cantidad aproximada de 5 kg al año.

El ingrediente activo de la bilis de oso, ácido ursodeoxycholico, es usado para tratar enfermedades como fiebres altas, problemas en la visión, hepatitis agudas, impotencia sexual o la artrosis. A pesar de esto, los médicos chinos aseguran que los productos de bilis de osos se pueden sustituir fácilmente por hierbas o alternativas sintéticas, que además de estar libres de explotación animal, son más baratas, más disponibles e igual de eficaces.

El oso Negro Asiático se encuentra en la lista de protección de fauna de China como clase II, que permite que sea utilizado como animales de producción y, ha sido el más afectado por este comercio. A este oso se le conoce popularmente como “oso luna”.
A los osos se les extrae la bilis de su cuerpo, y para ello son confinados y encarcelados en granjas, donde permanecen años encerrados en pequeñas jaulas, recibiendo un cruel tratamiento y en condiciones sanitarias ínfimas.

Las granjas

Existen diferentes métodos para extraer la bilis del cuerpo de los osos, pero en todos ellos es necesario hacerle un agujero hasta la vesícula biliar. En unos casos se inserta un catéter para extraer la bilis y en otros se deja permanentemente abierto un orificio, para que la bilis pueda caer a un balde colocado debajo de la jaula. Este método es conocido como “técnica de goteo libre”. Este proceso resulta tan doloroso que en ocasiones se les cubre el estomago con un chaleco de metal para evitar que se suiciden golpeándose en el estomago como única salida para terminar con el dolor.

Las perforaciones son realizadas sin anestesia y sin material esterilizado por lo que 2 de cada 4 osos perforados mueren tras la intervención por infección en las heridas. El promedio actual de muerte de osos luna en estas granjas es del 50/60 por ciento.

Para poder extraer la bilis de sus vesículas, los osos luna son confinados en pequeñas jaulas alargadas no más grandes que su propio tamaño donde permanecen recostados sin poder realizar ningún tipo de movimiento. En muy pocas ocasiones los osos tienen algo de espacio para moverse, pero son amarrados si se sacan los catéteres o si “se ponen muy agresivos en el momento de la extracción”.

Los osos luna pueden llegar a vivir en estas jaulas hasta 25 años. Al permanecer tanto tiempo encerrados en estas condiciones sufren innumerables traumas tantos físicos como psicológicos. La mayoría desarrollan comportamientos repetitivos y de autolesión como golpearse la cabeza contra los barrotes de la jaula. Muchos de ellos quedan con secuelas y daños cerebrales permanentes debido a las múltiples infecciones y daños orgánicos a causa del proceso de extracción de bilis por un tiempo tan prolongado. Hoy día, alrededor de 10.000 osos luna en China, 4000 en granjas vietnamitas (donde es ilegal) y aún más en Laos, Camboya y Corea, son víctimas de esta práctica.

Rescate de osos luna

En el año 1993. Jill Robinson, posterior fundadora de AAF (Animals Asia Foundation) visitó una granja de bilis en la provincia de Guandong (China):

“Mientras el granjero y su esposa nos mostraban cómo preparaban la bilis, me alejé del grupo, me adentré en una habitación y bajé unas escaleras. Mientras mis ojos se acostumbraban a la oscuridad, parecía que comenzaba a vivir una historia de horror. Filas y filas de pequeñas jaulas con osos vivos, prisioneros, casi inmóviles (como supe luego, algunos más de 13 años cautivos allí). Como víctimas de una tortura medieval, los animales estaban enfermos, con heridas infectadas por los catéteres metálicos insertados en sus estómagos e hígados… No podía creer lo que veía, cuando sentí un suave toque en mi hombro: me volví a mirar, y veo una hembra de oso luna estirando su pata a través de los barrotes de la jaula. Sin pensarlo, tomé su mano mientras miraba sus tristes y oscuros ojos, prometiéndole que algún día volvería para liberarla.”

En 1998, el Animals Asia Foundation negoció un acuerdo con el gobierno chino para trabajar hacia la eliminación de la ganadería de osos. A lo largo de los últimos 10 años, AAF ha rescatado a 260 osos en China, ha cerrado más de 40 granjas y han creado dos centros de rescate para osos luna: uno en Chengdu, en China, y otro en el parque nacional de Tam Dao, en Vietnam, donde van a parar los animales rescatados de las granjas que se consiguen cerrar. En los centros de rescate se les trata física y psicológicamente, además de darles un lugar donde vivir, ya que la reinserción en su medio natural es prácticamente imposible debido a los daños sufridos por tantos años de encierro.

Todos los osos que llegan deben someterse a cirugía para extirpar las vesículas biliares dañadas. Muchos además necesitan cirugía adicional por la cantidad de heridas que presentan, como amputación de extremidades, garras y dientes, o heridas necróticas e infectadas. Casi todos los osos requieren tratamiento permanente y muchos de ellos presentan cáncer de hígado, ceguera, artritis, peritonitis, y úlceras. Algunos, a causa de la gravedad de las lesiones son sacrificados nada más ser rescatados.

La rehabilitación total lleva alrededor de un año, aunque la mayoría tiene cicatrices conductuales y traumas psicológicos de los recuerdos de su vida anterior durante mucho tiempo más. Aunque algunos nunca consiguen ser juntados con otros osos, la mayoría vuelven a establecer relaciones y vínculos con otros de su misma especie.

Fuentes

http://ecosofia.org/2007/01/granjas_bilis_drama_osos_china.html
http://let-the-animals-free.over-blog.es/article-28233229.html
http://www.animanaturalis.org/i/1044/granjas_de_bilis
http://www.rtve.es/noticias/20110313/granjas-bilis-osos-vivos-contra-artrosis/415965.shtml

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Los llamados perros de seguridad

Los perros de seguridad” son aquellos que se utilizan para trabajar con las agentes de seguridad, tanto públicos como privados, y con las fuerzas del estado, estos perros también son llamados policías o perros de trabajo.

Estos animales son clasificados según para lo que hayan sido adiestrados en:

– Perro de Búsqueda de Explosivos.

– Perro de Búsqueda de Drogas (estupefacientes).

– Perro de Guarda de Recinto.

– Perro de Vigilancia.

– Perro de Intervención (manifestaciones, disturbios, etc.)

El Servicio Cinológico es el órgano encargado de la utilización del perro policía en la Guardia Civil.

La primera vez que la Guardia Civil es autorizada para la utilización del perro policía es en el año 1948, aunque los perros ya se usaban con anterioridad a este año en misiones policiales y de vigilancia.

A partir del 31 de Marzo de 1949 se empieza a utilizar también a los perros en puestos y destacamentos.

En abril de 1951 se crea la Escuela de Adiestramiento de Perros policía de la Guardia Civil, ubicada en El Pardo (Madrid). Siendo el primer centro de adiestramiento de perros policías que dispuso España, derivándose de él el resto de Escuelas policiales y del Ejército.

En el año 1982, la Guardia Civil crea el Servicio Cinológico con el fin de utilizar a estos animales adiestrándoles para hacer parte del trabajo de la Guardia Civil.

Centro de adiestramiento de perros.

Es el responsable de la enseñanza de la especialización dirigida al personal que se integre en las unidades operativas, además de capacitar a guías de perros para labores docentes de adiestramiento.

En este Centro se instruyen a las futuras Guías de Perros y se adiestran a las perras policías de la Guardia Civil distribuidas por todo el territorio Nacional.

El período de formación dura 5 meses aproximadamente y es de periodicidad anual.

Instalaciones de un centro de adiestramiento canino

Los cursos que se imparten en el Centro son:

Perros de Seguridad y Rescate, con subespecialidades de:

Seguridad y protección a personas y edificios.

Búsqueda de personas sepultadas por avalanchas de nieve.

Búsqueda de personas sepultadas en catástrofes naturales como, terremotos, inundaciones, derrumbamiento de edificios, etc.

Búsqueda de personas en grandes áreas o espacios abiertos.

Perros Detectores de Explosivos.

Perros Detectores de Drogas, con subespecialidades de:

Perros detectores de alimentos de riesgo. (Experimental).

Perros identificadores de personas. (Experimental).

Perros pasivos detectores de drogas. (Experimental).

Se imparten cursos de adiestramiento a personal de la Guardia Civil, Ejército y Policías nacionales y extranjeras previa autorización del Director General de la Guardia Civil.

En España hay actualmente unos 600 perros adiestrados por el Instituto Armado: 400 ya son utilizados por toda España y el resto se halla en periodo de adiestramiento.

Cada año, 100 animales ingresan en esta academia. Sólo los canes que cumplan una serie de habilidades se quedarán. El resto son inmediatamente desechados. Algunos de los requisitos que se buscan en estos animales es que sea valiente y no se asuste ante determinadas situaciones, plante cara a las amenazas de personas extrañas y sea sociable y juguetón. Los perros también deberán superar unas pruebas técnicas de aptitud, así como tener buena estética y una perfecta formación muscular y esquelética. Después, pasarán un periodo de prueba de un mes en la escuela de adiestramiento.

La mayoría de los perros se compran a criadores de toda Europa cuando tienen de uno a dos años de edad. Sólo algunos pocos proceden de donaciones particulares. Su precio medio ronda los 2.000 euros.

La raza que más abunda es el pastor alemán, “el perro con el que mejor se trabaja”, según dicen. Pero también hay pastores belgas, sabuesos, labradores, fox terriers, schnauzers, cockers spaniels, dálmatas…

En definitiva, distintas razas para diferentes operaciones. Para las labores de rescate, se utilizan los canes más fuertes y con mayor resistencia física, como el pastor alemán y el belga. En cambio, los animales más pequeños se usan porque son más discretos y “eficaces” para olisquear la posible presencia de drogas y artefactos en estaciones, aeropuertos y espacios abiertos.

Tras cinco meses de intensa preparación los animales son enviados junto a sus guías a un destino donde desarrollarán su trabajo durante unos ocho años. Después, cuando ya han cumplido su ciclo útil, algunos volverán a la escuela de adiestramiento, los que tienen más suerte acaban en casa de los guías con los que han crecido.

Los entrenadores dicen que la vida de los perros policía es un juego constante. Si se le puede llamar así, es un juego al que ellas no han elegido jugar y en el que ponen en peligro sus vidas.

El entrenamiento consiste en convertirlos en auténticos obsesivos de la pelota o de morder el trapo. Los adiestradores presumen de hacerlo siempre a través de la motivación, con el refuerzo positivo, aunque esto no es real, porque si el perro hace algo mal no tiene recompensa, por lo que es castigado al no hacer lo que se le está pidiendo.

El perro de la seguridad privada

Son los perros que se venden o alquilan para empresas de seguridad privada o particulares.

En España hay una gran cantidad de empresas que se dedican a esto, quizás las tres más conocidas son Juper, Auxidog y Goofy. Estas empresas son las que alquilan los perros al metro de Madrid.

Desde el año 2006 los perros son utilizados por las empresas de seguridad en el metro. Según fuentes internas unas 100 perras.

Con el objetivo de obtener información real y como es el día a día de estos animales, preguntamos a un trabajador de seguridad del metro quien nos contó que el canero (así es como se llama al seguridad que va acompañado por el animal), lleva al perro a su lado durante su turno de 10 horas. Los utilizan como armas disuasorias, en vez de sacar la porra, sueltan al perro en caso de algún conflicto. El propio guardia comenta que son animales agresivos, entrenados para atacar. Después del que finalice el turno del canero, el perro es recogido y llevado a su jaula, de la empresa a la que pertenece.

Desde que las perras empezaron a trabajar en Metro no ha parado la polémica, según el presidente del Refugio* Nacho Paunero reciben numerosas llamadas y avisos del estado en que se encuentran estos perros.

En Febrero del 2009 Metro fue denunciado por el Refugio por maltrato animal, según el informe policial se encontró a uno de las perras, Lobo, con heridas sangrantes, al parecer por un collar punzante de castigo. Según el vigilante que tenía asignado este animal, habían sido producidas por el uso prolongado de la correa punzante de castigo, usada en el centro de adiestramiento Juper.

Es difícil encontrar información objetiva de cómo se adiestra y viven estas perras, tanto los de seguridad privada como en las Fuerzas del Estado.

Lo que sí está claro aunque no se hable claramente, es que estas perras son utilizadas como meros utensilios, armas o herramientas para buscar y olfatear.

Cuando no están trabajando están encerrados en sus jaulas y cuando son mayores y ya han cumplido su “misión”, a los 7 años de edad, si sus guías no les quieren son devueltos al centro de adiestramiento, donde podemos imaginar lo que hacen con ellos.

Aunque todas las adiestradoras dicen que el adiestramiento es a través del refuerzo positivo (falso como hemos explicado más arriba), en el mercado es fácil encontrar material de adiestramiento de este tipo; collares con púas, collares con descargas eléctricas, etc.

En definitiva, estos animales son obligados a trabajar como esclavos en contra de su naturaleza, por muy bien que se quiera decir que se les trata y se les cuida, son usados como objetos, sin tener encuenta sus intereses y necesidades.

*Asociación sin ánimo de lucro, cuyo objetivo principal es denunciar el abandono y maltrato de los animales, especialmente perros y gatos, promover la defensa de los mismos y gestionar su Centro de Adopción

Fuentes:

http://www.cosasdeperro.com/2008/07/los-secretos-de-los-perros-policia-al-descubierto/

http://www.guardiacivil.org

http://www.elpais.es

http://www.foropolicia.es

LOS LLAMADOS PERROS DE SEGURIDAD

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Razas de perros y gatos

El perro es una subespecie del lobo, y se trata de un animal domesticado, no salvaje.

Recientes estudios indican que los perros comenzaron a domesticarse hace unos 15.000 años en China.

La cría intensiva durante los últimos 500 años es el factor que explica la abundante diversidad de razas que conocemos actualmente, así como las diferencias físicas (tamaño, pelaje, constitución, etc.) existentes entre ejemplares de razas distintas, hasta el punto de que podría pensarse que se trata de miembras de especies animales distintas.

Los grupos de perros más antiguos, que son los más similares a sus ancestras lobas, son principalmente las razas asiáticas y africanas. Todxs lxs demás descienden de estas 14 razas, según estudios genéticos recientes.

La existencia de concursos de belleza exige la creación de estándares en las razas definiendo los patrones que éstas deben presentar, dando lugar a individuos con ciertas características físicas que en la mayoría de los casos han ido en deterioro de la salud animal.

Los estándares de raza en casi ningún caso piden exámenes de salud, solo tienen en cuenta las características físicas de estos animales. A lo largo de los años se han ido seleccionando individuos con unas determinadas características que se adaptan a estos estándares. Esto tiene dos consecuencias:

– Por un lado, los animales que nacen sin esas características físicas son asesinados en cuanto se detecta esa “anomalía”, normalmente cuando aún son cachorros, sin importar si tienen buena salud o no. El hecho de que, por ejemplo, tengan un color que no entra en los estándares de su raza, les supone la muerte (ya que a las criadoras no les interesa mantener a un individuo que no les va a producir ningún beneficio) Algunas criadoras regalan a estos individuos.

– La segunda consecuencia es la pérdida de variabilidad genética. Esto quiere decir que, al seleccionar animales basándose en unas pocas características, se selecciona a muy pocos individuos, lo que a su vez conlleva otros problemas.

La pérdida de variabilidad genética da como resultado que algunas razas que están representadas por miles de individuos tengan una cantidad de genes equivalente a 50 individuos. Estas son razas condenadas a morir, puesto que la falta de genes conllevará a la endogamia para mantener a esa raza. La endogamia (reproducción entre hermanos, padres e hijas, madres e hijos, abuelos y nietas, etc.) es una práctica por desgracia habitual en algunos criaderos, ya que para seleccionar algunas características es muy útil, siendo algo completamente contraproducente. La endogamia produce depresión del sistema inmunológico, infertilidad, y un menor desarrollo mental en muchos descendientes, con lo cual a la larga son individuos mucho más vulnerables.

Por otro lado, la escasa variabilidad genética ha dado lugar a la existencia de las llamadas “enfermedades de raza”. La gente que acude a una tienda o a un criadero a comprar a un perro de raza, no está comprando ni mucho menos a un individuo sano y feliz. Cada raza tiene un largo listado de enfermedades asociadas.

Está demostrado que los perros mestizos disfrutan de una mejor salud y una vida más longeva. Si se informara a la sociedad sobre esto ¿cuántas personas acudirían a una tienda a comprar a un animal con defectos congénitos pudiendo acudir a una perrera a adoptar a un perra mestiza que gozará de una mejor salud, estadísticamente hablando?

A continuación, una enumeración de las enfermedades asociadas a algunas de las razas más comunes, y el sufrimiento y consecuencias que esto tendrá para el individuo y para su familia:

Bull dog inglés, francés y pug o carlino: problemas respiratorios, digestivos, alergias, problemas oculares, articulares y, en muchos individuos, discapacidad mental. Los problemas respiratorios son latentes en casi todos los individuos: los vemos a diario con ronquidos y dificultades respiratorias, que son realmente angustiosos para el individuo que las sufre, pudiéndose producir en situaciones de estrés el colapso de su tráquea (ya que su paladar se introduce tanto en su garganta que les impide respirar) Y todo para conseguir su “estética” cara plana.

Bóxer: presentan enfermedades articulares, de piel, respiratorias, y son propensos a padecer una amplia variedad de tumores, generalmente de carácter maligno y en ocasiones situados en el cerebro. Es por todos conocido el horror del cáncer, y convivir con un animal que lo padece supone mucho sufrimiento para el individuo y la familia. En los mejores casos se podrá tratar con cirugía o quimioterapia a cambio de una buena suma de dinero, pero en otros casos ni siquiera habrá tratamiento.

Pastor alemán: problemas articulares (la famosa displasia de cadera), problemas digestivos, predisposición a ciertos tumores, etc. La displasia de cadera según los estándares de la raza es casi imprescindible en un perro de concurso, ya que el estándar exige que la grupa esté caída, por lo tanto estas perras sufren graves dolores y a la larga necesitarán de una cirugía para poder seguir caminando (muy costosa económicamente, y que sólo se puede realizar a ciertos individuos. En otros está tan degenerado que es imposible) Si no se puede operar, deberán vivir con tratamientos antiinflamatorios y protectores del cartílago de por vida (de un elevado importe económico). Actualmente, los pastores alemanes que utiliza la policía u otros organismos para trabajo no siguen esta características de raza debido a los problemas en su salud que les provocan. Esto no significa que estas entidades sean la solución para la raza, ya que a ellas no les importa la salud de los individuos, sino que les sean útiles durante el mayor tiempo posible.

Cavalier king spaniel: sufren una enfermedad neurológica, que es degenerativa y no tiene operación. Se estima que lo padecen un tercio de los individuos de esta raza, y esto disminuye su esperanza de vida a no más de 4-6 años, según el individuo y el aguante de su familia. Esta enfermedad les produce graves dolores de cabeza porque su cerebro ocupa más espacio que su cráneo. A parte de esto, algunos individuos sufren una enfermedad cardiaca.

Yorkshire terrier: son propensos a sufrir enfermedades neurológicas, articulares y dentales.

Caniche: sufren enfermedades cardiacas, de piel y son propensos a ciertos tumores.

West island withe terrier: sufren muchas enfermedades de piel, que pueden condenarles a sufrir terribles picores y heridas durante toda su vida.

Labrador: son más susceptibles de padecer enfermedades de piel, como alergias, y problemas digestivos.

Golden retriever: se ha observado una mayor propensión a padecer tumores de piel y alergias.

Cocker: vemos a menudo cockers con problemas del sistema nervioso (como epilepsia), problemas digestivos, aparte de ser una de las razas con mayor predisposición a padecer tumores.

El hecho de que socialmente esté bien visto convivir con un perro de raza es el fruto de una ignorancia social, que hace que se exijan animales que no son más que una caricatura de lo que algún día fueron razas. Hace 500 años, cuando comenzaron a seleccionarse razas, se hacía en función de su adaptabilidad a un territorio o a la tarea que les estaba encomendada. Actualmente, su selección sólo se ajusta a la exageración de sus características de hace cientos de años: si una perra era un poco achatado, ahora presenta su nariz entre los dos ojos y una cara completamente plana. Esto no aporta ningún beneficio a su salud y, por el contrario, les supone muchos problemas que le impedirán desarrollar su vida con normalidad y estarán reduciendo su esperanza de vida.

Todos estos problemas de los que se ha hablado están referidos a criaderos legales. Por otro lado están los criaderos ilegales, en los que las condiciones de vida de los reproductores son horribles y donde las características genéticas no están controladas. Los individuos que nacen allí tienen muchos más problemas y poseen genes con graves enfermedades. Estos criaderos falsifican los pedigríes y permiten así que estos genes se introduzcan en las razas y se perpetúen.

Cuando compramos animales los convertimos en objetos  que cambiamos por dinero. La vida de alguien, da igual si es animal humano o no, no debería ser vendida ni comprada. Cada vez que acudes a una tienda a comprar a un animal, estás pagando para que esta industria se perpetúe, en muchos casos sin saber si proviene de criadores legales o ilegales. Aunque la legalidad en este caso, como hemos mostrado arriba, da igual porque permite el nacimiento y reproducción de individuos enfermos.

Si realmente quieres ayudar a un animal y compartir con él tu vida, adóptalo. Hay miles de perras y gatas en perreras y protectoras esperando encontrar una familia.

Esto que hemos concretado en razas de perros ocurre muy similar en razas de gatos, pero por suerte o por desgracia las razas de gatos provienen de algunos años menos que las de perros y las enfermedades no son tan graves, aunque algunas razas como los persas sufren trastornos respiratorios similares a los Bull dogs por su achatamiento de la cara, y problemas de quistes en el riñón (enfermedad congénita que sufre esta raza).

Perros utilizados como guías

 

Los perros guía se consideran instrumentos de movilidad personal (intransferible y monoplaza).

Historia de los perros guía
Los primeros perros que fueron convertidos en perros guías, fueron adiestrados en Austria en el siglo XVIII.
Leopold Chimani relató en un libro la historia de como Joseph Resinguer, nacido en 1775 y ciego desde los 17 años había adiestrado a los tres perros con los que convivía para que le sirvieran de guías.
Más tarde, en 1819, Johann Wilkelm Kleim escribió un libro explicando técnicas que las personas ciegas podían usar para adiestrar a las perras, perfeccionando las técnicas de Reisinger.
También en 1845, el alemán Jacob Birrer publicó otro libro describiendo las técnicas que utilizó para adiestrar perras.
Casi cien años después, y movido por la cantidad de soldados alemanes que quedaron ciegos tras la Primera Guerra Mundial, el Dr. Gerhard Stalling abrió el primer centro de domesticación del mundo dedicado al adiestramiento de perras para personas con ceguera. El proyecto empezó a funcionar en 1916, en Oldenburg. Después, se abrieron más centros en otras ciudades de Alemania.
En 1927, Dorothy Eutis, que trabajaba en Suiza como adiestradora en la sección de perros de rescate de la Cruz Roja, se interesó junto a su marido George por el centro de adiestramiento de Alemania y fue allí para estudiar sus técnicas.
Dorothy y George se dedicaban a la cría de perras. Su criadero «Fortunata Fields» estaba en Vevey, Suiza, y serviría más tarde para proveer de perras al centro de adiestramiento ‘L´Oeil Qui Voit’, que fue fundado en 1929 por Dorothy y Morris Frank (quien solicitó a Dorothy que le adiestrara una perra).
A partir de 1934, la cría se comenzó a realizar desde el mismo centro de adiestramiento.
En principio, estos centros utilizaban perros de raza pastor alemán, pero tras la Segunda Guerra Mundial esta raza de perro fue utilizada por el ejército, así que empezaron a usar otras.

A día de hoy en todo el mundo hay alrededor de 68 centros donde se entrenan a perros para ejercer como guías.

Características del perro guía
Dado que los perros que convierten en guías tienen que ser dóciles, aprovechan que las razas labrador retriever, golden getriver y pastor alemán tienen esta característica para usarlos. Estas razas también cuentan con buena capacidad de aprendizaje, así es más fácil su adiestramiento y sumisión.

Las hembras y machos que utilizan como reproductores tienen que tener entre 2 y 4 años de edad y un tamaño medio de entre 28 y 45 kilos además de tener el pedigrí acreditativo de pureza

Ya que quieren conseguir un animal con unas características físicas y psíquicas concretas lo que hacen es criarlos únicamente para ese fin. De este modo, manipulan su genética para encontrar el ejemplar que les valga.

En el caso de la hembra, el control se basa en el siguiente proceso: la detección de celo, la monta natural o inseminación artificial, el diagnóstico de gestación y el control de éste y del parto.

En el caso del macho se basa fundamentalmente en el análisis de la calidad de su esperma. En concreto, la FOPG (Fundación ONCE del perro guía) está llevando a cabo un programa de congelación de semen con el fin de conservar los individuos mejorantes.

La selección se lleva a cabo fundamentalmente realizando pruebas de comportamiento, observando la conformación anatómica, y descartando la presencia de patologías congénitas y otras enfermedades.

Respecto a las pruebas de comportamiento, se busca que tengan alta capacidad de aprendizaje, sean disciplinadas, inteligentes y cariñosas. Se excluyen a las perras que presenten agresividad, miedo a ruidos, a personas extrañas y a aquellas que no sean del todo sociables.

En cuanto a la conformación anatómica, se pretende mantener el estándar de cada una de las razas anteriormente mencionadas en altura, peso, capa y aparato genital. Además, se necesita superar una serie de pruebas clínicas de cadera, codo y hombro; alergias, enfermedad congénita cardíaca, enfermedad oftalmológica y cualquier otro problema que le impida realizar su función de animal de trabajo durante el mayor tiempo posible.

En el caso de los machos, es esencial realizar una correcta selección de los sementales. Esta selección tiene lugar sobre el año de edad, y normalmente se hace una línea de cría: se suelen seleccionar descendientes de machos ya probados. Las pruebas de comportamiento, conformación anatómica y ausencia de patologías congénitas y otras enfermedades son las mismas que en el caso de la hembra de cría.

Toda esta búsqueda de perfección conlleva el rechazo a las perras que no salgan con las características que buscan, el futuro de estas perras es cuanto menos incierto.

Según una entrevista hecha a la FOPG «los reproductores» viven con familias de acogida y acuden al centro para la reproducción y los partos.

Adiestramiento del perro guía

El adiestramiento de los perros comienza casi desde su nacimiento. Una vez pasado un test inicial, a las 7 semanas de vida, si se considera que es apto para que le conviertan en perro guía, el cachorro es entregado a una familia de acogida para que se habitúe a las situaciones cotidianas en el hogar y alcance un objetivo de obediencia mínima.

Esto se hace mediante un contrato que tiene que firmar la familia en el que se tienen que comprometer a educar al cachorro según instrucciones concretas y a devolverlo a la escuela cuando lo necesiten.

Con la familia aprenderá a ser limpia y sumisa, a ser sociable, a desarrollar su autocontrol, a no tirar del arnés ni ser destructiva, a viajar en los transportes públicos, entrar en establecimientos y aceptar la obediencia como algo natural, algo curioso es que les prohíben jugar con cualquier pelota, ya que si lo asumen como algo normal más tarde eso podría poner en peligro la vida de la persona invidente.

 

Durante los primeros cuatro meses de adiestramiento se le enseña a obedecer comandos y desobedecerlos para salvaguardar su vida y la de su amo. A los 8 meses se le hace un reconocimiento completo (escáner, radiografía, etc. para detectar alguna posible enfermedad física), así como también un estudio psicológico para descartar a las que no les resulten útiles. El instinto de caza, protección y guarda tiene que quedar totalmente anulado.

Al cumplir un año de edad, cuando la perra ya se ha habituado a estar con la familia se lo llevan de nuevo a la fundación, donde seguirá con su adiestramiento. Durante esta época también serán castrados.

Esta fase de adiestramiento suele durar entre 6 y 10 meses. En esta etapa se sigue reforzando la obediencia básica que ya le inculcó la familia y se introduce el arnés especial que llevarán más tarde cuando estén con la persona con ceguera, cuando esto ya esta normalizado en la perra se le adiestra para cosas como cruzar la calle en línea recta, evitar obstáculos, marcar puertas, escaleras o bordillos.

Según la FOPG se refuerza los buenos compartimientos de la perra con premios y castigan los malos, aunque dicen que nunca utilizan la violencia física.

En esta etapa se hace también una selección descartando aquellos perros que parezca miedosos o «excesivamente decididos». Y se realiza también una prueba de detonación, por una parte para conocer su sensibilidad auditiva y por otra para prescindir de aquellos que no se recuperen fácilmente del susto provocado por la detonación.

No dejan claro a que tipo de detonación se les somete, pero por un vídeo que se pueden ver desde su página web podemos ver que se trata, al menos, de un disparo con un arma de fuego.

Al final de esta etapa, según los entrenadores, el 20% de las perras son descartadas.

Después del entrenamiento, empieza la etapa llamada «fase de acomplamiento», que es cuando entra en escena la persona invidente

En esta etapa, esa persona tiene que hacer un curso durante 3 semanas para aprender a manejar al perro. Más tarde se continúa el curso en casa de la persona, y se trabajan sus rutas y necesidades concretas, y a partir de ese punto ya convivirán juntos.

Como si se tratase de un bien material, la persona adquiere en usufructo a la perra, a través de un contrato de cesión con la FOPG, en el que se detallan derechos y obligaciones de ambas partes.

La FOPG facilita a la persona invidente un manual donde dan indicaciones, consejos, derechos, obligaciones, etc., entre ellos hablan de las órdenes llamadas «control en movimiento» que sirve básicamente para conseguir que la perra haga lo que la persona quiere, es realmente llamativo como hay una orden llamada «haz» que sirve para marcar a la perra cuando debe de hacer sus necesidades.

Cuando llegue el momento en que la perra enferme o pierda capacidades, entre los 8 y 10 años, la reemplazaran por otra y esta «se jubilará», la llevarán de nuevo a las instalaciones de la FOPG donde tendrá que esperar para ser adoptada o quedarse en el centro si no encuentra una nueva familia.

 Razas utilizadas:

La razas más utilizadas como perros guía en la actualidad son (puestos en orden de resultados efectivos para las personas): El cruce entre labrador y golden, el labrador retriever, el golden retriever y el pastor alemán.

En menor número se utilizan o han utilizado border collie, flat coated , curly coated, leonberger, pastor belga, boxer, collie rough, caniche gigante, rodesian, perros mestizos, etc. En el Estado Español incluso se ha intentado con el Pastor Vasco sin ningún resultado deseable.

En la selección de la raza se tiene muy en consideración la salud de los progenitores, la ausencia de taras genéticas el temperamento, la talla y el pelaje, así como la adaptabilidad, grado de dominancia, concentración, motivación y grado de agresividad.

Historia del perro guía en España

Las primeras perras guía reconocidas en el Estado Español llegaron en 1963 y provenían de la escuela de Rochester, en Detroit. La Organización Nacional de Ciegos de España (ONCE) y la Asociación Club de Leones (fundadora de la escuela Leader Dogs) llegaron a un acuerdo para que las españolas pudieran obtener los perros en EEUU (116 desde 1991 a 1995). En la actualidad, entorno a 24 perros por año proceden de Rochester.

El primer centro de adiestramiento de perros guías en el Estado español fue la Escuela de Perros-Guía para ciegos General Óptica, de Sant Joan (Mallorca), que se fundó en 1972. Este centro entregó alrededor de 150 perras y cerró sus puertas en 1987.

Actualmente en el Estado español hay un único centro donde se adiestran a perras para convertirlos en guías. Lo fundó la ONCE en Mostóles en 1990, aunque en 1999 pasó a estar en Boadilla del Monte.

La finca tiene 110.000 metros cuadrados y cuenta con una residencia canina, sala de partos, clínica, bloque de cachorros, perrera, entrenamiento, aislamiento y pista de ejercicios.

La FOPG adiestra alrededor de 100 perras anuales, aunque tienen como objetivo superarse y pasar a las 120.

Las razas de perro que utiliza principalmente la FOPG son labrador, golden retriever y pastor alemán.

El precio que le ponen a estos perros (cría, mantenimiento, entrenamiento, gastos veterinarios,etc.) es de alrededor de 35.000 € por perro.

A lo largo de sus más de 20 años, ha llegado a dar 1.876 perras. El 77% de estos animales han sido adiestrados en el mismo centro de la FOPG y el resto en la escuela «Leader Dogs For The Blind», en Rochester.

En 2013 se entregaron 143 perros guía, con lo que en el Estado español a través de la FOPG hay 1007 perros que son utilizados como guías.

 La FOPG también suele hacer eventos donde lleva a perros guías para mostrarlos en una exhibición.

Consideraciones a tener en cuenta

De ser simple y llanamente un perro, el perro-guía pasa a ser una herramienta de trabajo, un instrumento con unos fines muy marcados.

Como esta “trabajando” se le prohíbe que otras personas le saluden, le den de comer e incluso que le toquen. De hecho, es frecuente ver cómo a estos perros se les cuelgan un cartel en el que pone ‘No me toques, estoy trabajando’.

Sus instintos y su naturaleza se ven constantemente reprimidos, cuando salen a la calle no puede olisquear a otras perras, jugar, curiosear el ambiente que les rodea ni interactuar con otras personas más allá de la persona a la que sirve, etc.

Estas perras son obligadas a trabajar casi todo el día, entendemos que el único momento de descanso es cuando la persona a la que sirve descansa.

Uno de los problemas que también surgen es cuando deciden que esta perra ya no es útil y la «jubilan». Como durante muchos años ha estado acostumbrada a no actuar como una perra si no como un instrumento, aún cuando encuentre una familia que la quiera cuidar después, los daños psicológicos que pueda sufrir son desconocidos, es decir, al estar reprimidas durante tantos años es probable que no actúen con normalidad.

Con esta práctica también se fomenta la cría de animales, ya que tienen que conseguir un ‘buen ejemplar’ con las características ya mencionadas. Esto lleva de la mano el comercio de estos perros.

En definitiva, nadie tiene derecho (sea cual sea su situación) a ejercer esa dominación sobre alguien, sean animales humanos o no humanos.

Más aún cuando esta misma labor la podrían realizar otras personas con las que las personas con ceguera se podrían comunicar mejor para expresar sus carencias y necesidades. De hecho, las sordociegas llevan un acompañante humano.

Aún así, también es conocido que hay muchísimas personas con ceguera que puede desarrollar su vida con normalidad solo con la ayuda de un bastón.

En ningún momento queremos menospreciar las dificultades que pueda llegar a tener una persona invidente en su día a día, pero creemos que para el bienestar de uno no hay que pasar por el malestar de otro, indiferentemente de la especie a la que pertenezca.

Por último y según palabras textuales de la FOPG “los cachorros comparten con las familias adoptivas la única fase de su vida en la que pueden ser simplemente perros”

Fuentes:

–        Fundación ONCE del perro guía http://perrosguia.once.es/home.cfm

–        Asociación Española de Perros de Asistencia http://www.ctv.es/USERS/aepa/guias.htm

–        Centro Canino Integral

http://www.ccam99.com/shbox.asp?bbdd=bdnoticias&id=1369&zona=articulos&idm=es&web=po&eve=zz&footershow=0

–        Perros de Asistencia/Terapia: Perros Guía

http://www.voraus.com/adiestramientocanino/modules/wfsection/article.php?articleid=214&page=0

–        Estudio del protocolo de reproductivo en la ‘Fundación ONCE del perro guía’

http://revistas.ucm.es/vet/19882688/articulos/RCCV0909220167A.PDF

Asociación Costarricense de Personas con Perro guía. http://www.acoppegcr.org

http://www.consumer.es/web/es/mascotas/perros/adopcion/2012/02/06/206988.php

http://www.europapress.es/epsocial/ong-y-asociaciones/noticia-ulises-perros-guia-once-gradua-madrid-20140307154000.html

http://www.perrosguiadeandalucia.org/perros-guia

– Mini video sobre la FOPG https://www.youtube.com/watch?v=qDl9dHLBvhI

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Animales con los que convivimos

Aparte de los animales que son utilizados y explotados en las granjas, en nuestra sociedad vivimos con otros animales que han sido domesticados hace millones de años y no tienen un hábitat natural. Esto pasa con la gran mayoría de perros y gatos que viven en las ciudades.

Hay personas humanas que deciden convivir con otros animales por diferentes razones: para que les hagan compañía, para que entretengan a las niñas y enseñarles a asumir responsabilidades, para que les guarden o protejan la casa, etc. Estas son razones en las que solo se tienen en cuenta los intereses propios y no los del otro animal.

Cuando personas veganas y antiespecistas deciden vivir con ellos, lo hacen porque piensan que de esta manera pueden ayudarles.

Vivir con animales de otras especies no es una decisión fácil y desde el punto de vista de la liberación animal y el abolicionismo incluso puede parecer contradictoria.

Elegir compartir nuestro hogar con ellos produce ciertos conflictos que no son fáciles de resolver.

Muchas personas humanas que creen y luchan por la liberación animal desde una perspectiva abolicionista deciden vivir con animales por las circunstancias en las que estos se encuentran en las ciudades.

Las perreras y albergues están llenos de gatas y perras abandonadas. En las perreras al cabo de algún tiempo si no han sido adoptadas son sacrificadas para tener más espacio para los siguientes. Los albergues tratan de evitar estas acciones, aunque las condiciones en las que se encuentran tampoco son las más idóneas.

Las ciudades son lugares bastante peligrosos para ellos  y cuando algunos se adaptan y logran sobrevivir, principalmente en el caso de los gatos, los ayuntamientos realizan campañas de descolonización y “desinfección” que consisten en envenenarles o capturarles para matarles después o utilizarles para experimentos y así “limpiar” la zona.

Ante estas circunstancias es lógico que algunas personas decidan compartir su vida y su hogar con estos animales, pensando que van a estar mejor con ellas que en cualquiera de esos lugares.

Abandonando el prejuicio del especismo y considerando sus intereses y necesidades al mismo nivel que las nuestras, vivir con animales de otras especies suscita ciertos dilemas que no son fáciles de resolver.

La libertad

Vivir con otras especies animales, en la mayoría de los casos, supone encerrarlas en un piso, del cual solo pueden salir cuando nosotras lo decidamos. Es cierto que en nuestras casas van a estar a salvo de la mayoría de los peligros de la ciudad, van a tener cuidados médicos si los necesitan, juegos, cariño, atención y no les va a faltar comida. A pesar de esto, siempre surge la duda;

¿Es más importante vivir en libertad o protegida y con un relativo bienestar? ¿Qué es lo que los demás animales prefieren en verdad?

Es difícil contestar a estas preguntas. Quizá en la teoría se puede tener muy claro, pero puede resultar bastante difícil llevarlo a la práctica viendo como malviven y mueren los demás animales en las ciudades.

La alimentación

Las peronas veganas que con viven con animales, por una simple cuestión de congruencia deberían alimentarles con piensos veganos que no conllevaran la explotación y muerte de otros animales, no hacerlo así sería especista, ya que se anteponen los intereses del perro o de la gata al que están alimentando al de los animales que se han asesinado para elaborar ese pienso.

Actualmente existen dos marcas de piensos veganos para perros y gatos y, aunque son de gama alta*, desgraciadamente esto no es suficiente. Estos piensos no están especializados para que animales con enfermedades concretas puedan consumirlos sin problemas. Como por ejemplo enfermedades urinarias, estomacales, etc.

Cuando ya se convive con un animal no humano y enferma y necesita otro tipo de alimentación en la que no hay alternativas veganas ¿Qué hacemos? ¿Dejamos morir a nuestra compañera o le alimentamos con otros animales pagando la explotación animal?

La esterilización

Es otra de las difíciles decisiones a tomar cuando convivimos con un animal no humano. Como ya hemos explicado antes, vivir con animales conlleva una gran responsabilidad e importantes decisiones. Si damos por hecho que gatos, perros y algunos otros animales, que han sido domesticados y están acostumbrados a vivir en casa, dependen en su gran medida de nosotras, al  dejarles reproducirse naturalmente agrandaríamos “nuestras familias” quizá hasta limites insostenibles, ya que en una camada pueden nacer hasta siete crías. Si  tenemos en cuenta que las perreras y albergues están llenos de animales encerrados sin un hábitat natural para ellos, la reproducción natural de estos animales conllevaría, que este problema (que es un problema de individuos concretos) fuera cada vez más grande.

Es injusto decidir por ellos, someterlos a una operación y quitarles sus instintos, también es injusto no dejarles satisfacer sus instintos de reproducción cuando lo sienten de manera muy intensa. El no permitirles que se reproduzcan cuando aún tienen esos instintos puede producirles enfermedades como el cáncer por el aumento  de hormonas. Y también es injusto que haya animales en un mundo donde no pueden ser libres, donde son tratados como objetos y no se tienen en cuenta sus intereses, un mundo en el que va a ser muy difícil que puedan disfrutar de una vida digna.

Otra vez el dilema ¿Quiénes somos para decidir por ellos? ¿Libertad o protección?

Adoptar a pesar de esto o dejarlos en paz, a su suerte, porque no somos diosas ni queremos jugar a serlo y no podemos protegerlos, o como opción intermedia buscarles lugares un poco más adaptados en libertad o semi libertad, donde su vida sea un poco más fácil y segura. Todas pueden ser opciones validas y discutibles. Desde esta web no tenemos la solución.

Que cada una reflexione y decida, siempre teniendo en cuenta que los animales son individuos con capacidad de sentir e interés por vivir su vida de la mejor manera posible al igual que nosotros.

*Los piensos de gama alta son aquellos que sus componentes son de alta calidad con menos conservantes artificiales.

NOTA: Muchas personas se refieren con la palabra mascotas a los animales que viven en nuestras casas. Nosotras no queremos utilizar ese término ya que llamar le así le quita la categoría de individuo con personalidad e intereses propios. Ningún animal es una mascota porque no son cosas ni juguetes.