¿Qué es la experimentación animal?

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¿Experimentación animal o vivisección?

Si nos vamos a las definiciones oficiales, vivisección es la “disección de los animales vivos con el fin de hacer estudios fisiológicos o investigaciones patológicas”, mientras que experimentación animal se entiende como “toda utilización de un animal con fines experimentales u otros fines científicos que pueda causarle dolor, sufrimiento, estrés o lesión prolongados”. Preferimos hablar, por tanto, de experimentación animal, por cuanto el término es más amplio y tiene una definición más moderna que se aleja de la idea simplista de la rana diseccionada.

¿Qué sabemos sobre la experimentación con animales?

Es muy difícil obtener información relacionada con la experimentación animal. El secretismo es total y supera al que pueda haber en cualquier otro ámbito de explotación animal; por eso, la información que llega a la sociedad es escasa y parcial, ya que depende de lo que los laboratorios, empresas y gobiernos quieran publicar. De vez en cuando, investigaciones y grabaciones ocultas llevadas a cabo por activistas defensores de los animales sacan a la luz lo que nadie más nos cuenta.

Los datos que aquí manejamos son los datos oficiales que los gobiernos europeos presentan a la sociedad; más allá de la fiabilidad que tengan dichos datos, que siempre tenderán a minimizar el problema, nos parece la forma de evitar acusaciones de “inflar” cifras o “exagerar”.

Ámbitos de experimentación con animales

Cualquier división es, per se, arbitraria, ya que, en ciencia, los distintos ámbitos están muy interrelacionados entre sí. Proponemos una división que incluya en un ámbito (Industria) todas esas sustancias experimentadas que solemos olvidar, como el aceite de motor, el mata-hormigas del jardín, el detergente, los tintes de la ropa, el anticongelante, la comida para los animales con los que convivimos, la pintura o los conservantes alimentarios, quedando la división así:

• Docencia

• Biomedicina

• Industria

La industria farmacéutica queda aparte del resto de industrias, formando parte del ámbito biosanitario.

Los experimentos militares, en principio, formarían parte del ámbito de “industria” o tendrían un ámbito propio; sin embargo, el hecho de que estos experimentos no aparezcan en ninguna estadística oficial y, en su mayoría, se clasifiquen como “confidenciales”, nos ha obligado a no incluirlos en esta web por falta de información.

Objetivos de los experimentos

A no ser que se especifique lo contrario, los datos que se manejarán a partir de ahora están extraídos del Séptimo Informe sobre las estadísticas relativas al número de animales utilizados para experimentación y otros fines científicos en los Estados miembros de la Unión Europea publicado en 2013 con datos del año 2011 (Comisión Europea).

Los resultados se reflejan en la siguiente gráfica:

Objetivos de los experimentos

Cifras totales de animales utilizados en experimentación

Sólo se contabilizan los animales vertebrados, ya que según la legislación internacional sobre experimentación animal,  un animal se define como “ser vivo vertebrado no humano (…)”

Según la British Union Against Vivisection 115 millones de animales son utilizados en experimentos de laboratorio en todo el mundo cada año.

Solamente en Europa serían 27 millones los animales utilizados en experimentos según la misma fuente.

Volviendo al informe de la Comisión Europea, en Europa el número total de animales utilizados para experimentación u otros fines científicos se sitúa justo por debajo de 11,5 millones (los datos de Francia corresponden a 2010).

Según el informe anual de la utilización de animales en investigación y docencia del 2012, en el Estado español, durante dicho año, un total de 910.278 han sido utilizados para experimentación.

El Estado español tiene un aumento continuo del uso de animales con los años, siendo éste drástico a partir de 2005:

-         Entre 1996-2005: en torno a 500.000 animales/año

-         2008: 897.859 animales (51% respecto a 2005)

-         2009: 1.403.290 animales (56,3% respecto a 2008)

A partir del 2009 se puede observar un descenso rápido:

-         2010: 1.344.986 animales

-         2011:    900.127 animales

Y del 2011 al 2012 se estanca el descenso del uso y vuelve a crecer levemente con un aumento de 10.151 animales más.

Especies o grupos de animales usados en los laboratorios

-         Peces

-         Anfibios: ranas y sapos

-         Aves: fundamentalmente aves criadas para consumo humano

-         Roedores: ratones, ratas y, en menor medida, hámsteres, cobayas y  jerbos

-         Conejos

-         Artiodáctilos y perisodáctilos: fundamentalmente especies criadas para consumo humano

-         Carnívoros: perros, gatos y, en menor medida, hurones.

-         Primates no-humanos

Dentro de estás categorías, a su vez, existen animales que, por ser menos común su utilización en experimentos se les denomina <<otros>>. Los Estados miembros de la UE facilitaron, para el informe de la Comisión Europea, un desglose de la categoría «otros» respecto a las siguientes especies:

-         Otros roedores: jerbos, jerbos de Egipto (Jaculus jaculus); chinchillas, castores, ardillas

terrestres, hámsteres, hámsteres enanos grises (Cricetulus migratorius) y distintas especies de ratones.

-         Otros carnívoros: especies silvestres utilizadas para estudios zoológicos y ecológicos (por

ejemplo, zorros, tejones, focas, nutrias y turones).

-         Otros mamíferos: verracos, murciélagos y musarañas, llamas, topos, bisontes europeos y ciervos rojos.

-         Otras aves: principalmente Coturnix japonica y colines de Virginia, algunas especies de aves de corral, diamantes mandarín, canarios, periquitos, loros y ciertas especies de aves de granja, como, por ejemplo, pollos (Gallus gallus domesticus).

En 2011, Los roedores, junto con los conejos, representaron el 80 % del número total de animales utilizados en Europa. El segundo grupo más utilizado fue el de los animales de sangre fría, concretamente reptiles, anfibios y peces, que representaron el 12,4 %, seguidos por las aves, con el 5,9 %.

Por su parte, el grupo de los perisodáctilos (caballos, burros y sus cruces) y los artiodáctilos (cerdos, cabras, ovejas y bovinos) representó solo el 1,2 % del número total de animales utilizados en los Estados miembros, mientras que la utilización de carnívoros (que incluyen a perros y gatos) y primates no humanos alcanzó en 2011 el 0,25 % y el 0,05 % del total, respectivamente.

Esto se muestra en la siguiente gráfica:

Porcentajes x Estados Miembros

Comparando los datos de los informes anteriores observamos un claro aumento de la utilización de peces (310.307) y de conejos (25.000), en comparación con 2008. En cuanto a las especies utilizadas en menor número (en el orden de los millares), se observa un aumento del número de animales en los grupos de otros carnívoros (2.129), caballos, burros y sus cruces (710), y otros mamíferos (2.184).

El descenso más pronunciado en 2011 entre las especies más utilizadas se produjo en las ratas, con una reducción de más de 500.000 animales. En el mismo grupo se registró también una menor utilización de ratones (122.876). Asimismo, se observa una reducción considerable en el uso de «otras aves» (más de 85.000) y cobayas (49.401).

Por su parte, el uso de prosimios y primates no humanos registró un claro descenso. La reducción proporcional más notable se produjo en los prosimios (1.178), lo que representa una disminución del 94 %. El número total de monos del Nuevo Mundo descendió, pasando de 904 en 2008 a 700 en 2011 (22,5 %), al igual que el de monos del Viejo Mundo, que pasó de 7.404 a 5.312 (28 %).

No se ha registrado desde 1999 la utilización de ningún gran simio en la UE.

Origen de los animales usados en los laboratorios:

Los animales que se usan en experimentación pueden tener diversos orígenes:

-         Criadero en el propio laboratorio

-         Criadero externo que suministra al laboratorio o a varios laboratorios

-         Captura del medio natural

-         Otros orígenes (perreras en el caso de gatos y perros, etc.).

Tanto el nacimiento en un criadero, ya sea dentro o fuera del laboratorio, como la captura del animal de la naturaleza, conllevan un gran sufrimiento para el individuo.

En el caso del criadero, las condiciones de hacinamiento, cautiverio de por vida, separación continua de madres y crías, condiciones artificiales y falta de estímulos, tienen como consecuencia alteraciones físicas y psicológicas.

La captura de animales silvestres es asimismo traumática; puede ser selectiva e implicar la muerte de ciertos animales del grupo, por ejemplo los adultos o las hembras, y suele llevarse a cabo mediante trampeo o persecuciones del grupo. Los animales pasan entonces a minúsculas jaulas de cuarentena y transporte. Las condiciones de vida en los países de origen son escalofriantes, tal y como lo reflejan las investigaciones de la RSPCA (sociedad para la prevención de la crueldad con animales), BUAV (Unión Británica por la Abolición de la Vivisección) y otras asociaciones.

La vida de los animales en el laboratorio

Una vez que los animales llegan al laboratorio, su vida se convierte en un infierno. Cautivos de por vida en estrechas jaulas vacías y estériles, los animales carecen absolutamente de cualquier tipo de estímulo. Además, suelen estar confinados individualmente, por lo que también carecen de relaciones sociales.

Los animales sólo salen de estas jaulas para sufrir los experimentos.

Al dolor del propio individuo hay que sumar el estrés provocado al ver a otros compañeros sufriendo los experimentos o gritando de miedo o dolor.

Referencias                                         

España. Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (2013) Informe anual de la utilización de animales en la investigación y docencia de 2012. [pdf] Disponible en: http://www.magrama.gob.es/es/ganaderia/temas/produccion-y-mercados-ganaderos/Informe_2012_tcm7-313428.pdf

Comisión Europea (2013) Informe de la Comisión al Consejo y al Parlamento Europeo: Séptimo Informe sobre las estadísticas relativas al número de animales utilizados para experimentación y otros fines científicos en los Estados miembros de la Unión Europea. [pdf] Bruselas: Comisión Europea. Disponible en: http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=COM:2013:0859:FIN:ES:PDF

BUAV (2009) BUAV International Work [internet]. Disponible en: http://www.buav.org/international-work

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